龍魚掉眼問題面面觀
 
 
所謂「掉眼」是指龍魚眼睛下視的情形,而戴眼鏡這種說法十分絕妙,就如同人類在競爭激烈的都市叢林中,容易得到近視、散光、老花等環境使然的眼睛問題一樣,龍魚因終日養尊處優、居高臨下的透明環境,一直向外觀看的習慣使然,眼睛便逐漸向下傾斜,造成上眼窩脂肪堆積,眼部看起來如同雙眼皮過深或有點愛睏的模樣。
其實換個角度想,因為好奇水槽外的花花世界而頻頻探看的龍魚,不就像一個老愛偷看電視節目的小孩,若當媽媽的飼主們沒有好好注意,牠們便很容易掉眼了。
如何關心這些活潑而又有強烈好奇心的龍魚們,這可就得多費點心思了……
 
通常我們欣賞龍魚的第一眼,便是牠的色澤與尺寸大小,也就是說:如果是一尾紅龍,顏色應當如辣椒般紅艷;金龍應當如金條般灼灼耀眼,只需第一眼接觸,就讓人印象深刻,難以磨滅!接著注意到的便是牠的尺寸大小、泳姿、氣勢與各部位的完整度,當然眼睛也是其中品頭論足的一項,但如果龍魚的眼睛大小、平凸或掉眼,就絕對不是欣賞優質龍魚的第一選項。
在1976年野生紅龍(在當時稱為紅帶)引進台灣後,才開始將龍魚飼養於鐵框玻璃缸中,由於當時魚缸設備與飼養資訊相當不足,想要養活已經不容易了,哪敢奢求要將牠們養得紅艷奪目;只知道是會紅的魚罷了,根本不會注意到牠的眼睛是否平貼,還是有掉眼(斜視)。
直到1986年左右,觀賞魚產業拜科技進步與工商發達之賜,相關器材產品不斷推陳出新,龍魚市場也在經濟起飛與風水的加持之下快速成長。不過,在克服了飼養上的困難後,人們對龍魚美的標準也日益提高,並開始注意到龍魚掉眼的問題。
 
 
龍魚為什麼會掉眼?
龍魚在天然的環境裡,是屬於上層水域的魚類,終日不斷搜尋掉落水面的昆蟲、小動物或岸邊的魚、蝦,幾乎沒有向下尋找食物的習慣,而且牠們的水域環境是屬於黑水區,透光性更低,因此在天然環境中幾乎不會有掉眼的情形產生。
 
在龍魚繁殖池,或近來流行的池塘飼養龍魚這一類飼養模式中,也不會有掉眼的情形。此外,即便是原本在魚缸中飼養,有掉眼情形的龍魚,若將牠置入魚池飼養,掉眼情形就會改善,進而回復至正常眼位。這樣的情形,也正說明了龍魚會掉眼,主要是環境因素所造成。通常飼養龍魚的魚缸,其可視面可分前、後、左、右與上面,共5個可視面,如果沒有鋪設底砂,則要再加上一個反射可視面。魚缸的擺設位置,通常會倚牆而立而少掉後面,或左、右其中一邊,而上面通常會加上壓蓋玻璃,僅留一個餵食孔,以防止龍魚跳出魚缸。由於位在上面的玻璃上蓋容易蒙塵,透過玻璃往上便是天花板,景物單調,吸引不了龍魚向上探看的慾望,只有在要投餵餌料時,龍魚才會在投餌孔下方盤旋凝視,等待食物下投,因此向上看的機會,通常不會超過10分鐘。
絕大多數的時間,龍魚是在前或左、右邊游動巡視,注意會動的東西,例如其他家庭寵物,如貓、狗在地板走動,或是人的一舉一動都會引起牠的注意,久而久之,日積月累的習慣使然,眼睛便逐漸向下傾斜,並造成上眼窩脂肪堆積的生理現象。而掉眼的現象,通常都是單邊,也就是習慣正面游動的那面先掉眼,這是因為經常貼著缸邊,注意缸外世界的活動使然。
 
如何延緩掉眼?
龍魚只要是飼養在透明魚缸,便會掉眼。即使經過千挑萬選,選到雙眼平貼且略微沉陷眼窩,或凸眼的龍魚(因為此兩種眼型的龍魚比較不會那麼早掉眼)也難以避免掉眼。所以,只要是在透明水槽中的龍魚,飼養超過10年以上,即使之前雙眼平貼或凸眼,也難逃開始掉眼的命運。
 
防止龍魚掉眼的方法:
一、將龍魚飼養於池塘,欣賞龍魚俯視泳動另類之美。
二、將魚缸四周遮蔽,缸底採用不透明、不會反射的材質,如:瓷磚或鋪設底砂。此雖也可以達到同樣效果,卻不免失去欣賞之美了!
  雖然將龍魚飼養在透明的水槽裡,掉眼是必然的,差別只是時間早晚,但要延緩龍魚掉眼還是有辦法的,首先便從改善飼養環境開始。
 
 
改善環境的方法
為了避免龍魚下視,飼主可以採用下列的方法:
一、先將水槽的可視面後、左、右,用深色(深藍或黑色)背景紙封住。
二、底面鋪設瓷磚或底砂。
三、正面玻璃降低水位15~20公分,增加水面龍魚可視角度。
四、如果有初期掉眼的情形,可在水位線下5公分覆貼背景紙,讓龍魚僅能朝上5公分及水面上15~20公分來向外或向上觀望,而飼主也可依此寬度來觀察龍魚狀況。
五、置入一粒或兩粒,直徑5公分左右的深色浮球,吸引龍魚不斷注意水面上有如黑影般的漂浮物。
 
掉眼校正手術有效嗎?
三年多前由日本首先發表龍魚掉眼矯正手術後,在龍魚界造成極大的轟動,各國競相學習,台灣也不遑多讓,除了傳統式手術剪除眼窩脂肪,繼而採用更加先進的抽脂手術。然而此種侵略式的手術,對龍魚掉眼有效嗎?在詢問多位嘗試過矯正手術的飼主後,他們的回答大都為:「成效不是很好。」
具體來說,體形較大的龍魚,手術後略有改善,時間一久依然會掉眼;中、小型龍魚手術之後,可以維持比較久的時間。
而且根據手術業者表示,大型龍魚如果只動一次手術,要回復平貼的眼型,的確是不太可能,往往需要經過三次以上的手術,效果才會明顯。
其實,飼主若能了解龍魚下視的原因,就能體悟到手術後最重要的是飼育環境能有所改善。
因此,是否需要動到侵略式的手術,進行麻醉,挖剪眼窩脂肪,承擔破壞神經,甚至死亡的風險,且常不能達到預期療效的失落,就需要飼主們自己評估了!在筆者看來,實在是不需要冒如此風險進行手術。